הארכיון לתולדות 'ההגנה' פועל במסגרת ארכיון צה"ל ומערכת הביטחון. הארכיון הוקם בשנות החמישים של המאה העשרים והתבסס תחילה בעיקר על תיעוד שנאסף לצורך כתיבת ספר תולדות ההגנה (כרכים א-ג, 1972-1954).

אוספים מיוחדים

בתוך התיעוד רב-ההיקף, העשיר והמגוון השמור בארכיון לתולדות 'ההגנה' מצויים מספר אוספים ייחודיים, ושלושה מהם יוצגו כאן.

אוסף המחלקה לחקירות פליליות במשטרת המנדט (CID – Criminal Investigation Department) ('הבולשת')

אוסף זה כולל כ-150,000 תעודות, רובן ככולן באנגלית, ובהן מידע מודיעיני נרחב שאספה המחלקה לחקירות פליליות בארץ-ישראל ובחוץ-לארץ בתקופת המנדט, והנוגע ליישוב היהודי ולקהילה הערבית בארץ. האוסף משקף את המעקב שניהלו הבריטים אחר המנהיגות היהודית והערבית הפלסטינית, מוסדות מדיניים, פוליטיים, כלכליים ותרבותיים, מפלגות ותנועות, מחתרות וגופים צבאיים-למחצה, ארגוני נוער, ועוד.

ניתן למצוא באוסף זה, למשל, ידיעות וסקירות על הסוכנות היהודית, הוועד הלאומי, 'ההגנה', אצ"ל ולח"י, המפלגה הקומוניסטית של פלשתינה (פק"פ – פאלעסטינישע קאמוניסטישע פארטיי), הוועד הערבי העליון, אל-נג'אדה ואל-פותווה.

אוסף הפרויקט הבינאוניברסיטאי לחקר ההעפלה ע"ש שאול אביגור

הפרויקט רוכז באוניברסיטת תל אביב והתקיים בין תחילת שנות השמונים לסוף שנות התשעים של המאה הקודמת. במסגרתו רוכזו לצורכי מחקר היסטורי העתקים מצולמים ומיקרופילמים של תעודות הנוגעות להעפלה ושמורות בעשרות רבות של ארכיונים בישראל ובמדינות אחרות. באוסף גם עדויות רבות שנגבו עבור הפרויקט מאנשי 'ההגנה' שהיו מעורבים במפעל ההעפלה ומעוֹלים. על בסיס התיעוד שנאסף נכתבו ופורסמו עשרות מאמרים אקדמיים וספרי מחקר על ההעפלה.

ארכיון הפרויקט, הכולל עשרות אלפי תעודות, הועבר בשלמותו לארכיון לתולדות 'ההגנה' בשנת 2,000. רמת המפתוח הגבוהה של תיעוד זה מאפשרת לאתר ביתר קלות תעודות הנוגעות להיבטים השונים של ההעפלה, בהם בין היתר פעילות שליחי 'ההגנה' בארצות השונות, מחנות העקורים, ארגון קבוצות עולים, 'הבריחה', העפלה ימית ויבשתית והשהות במחנות המעצר הבריטיים בקפריסין.

אוסף ספרות ההנצחה

בספריית הארכיון לתולדות 'ההגנה' שמורים מאות ספרים וחוברות שבהם הונצחו נופלים מראשית ההתיישבות הציונית בארץ ועד מלחמת העצמאות. רוב הפריטים באוסף זה מוקדשים לחברי 'ההגנה' שנפלו בתקופת המנדט וללוחמי 'ההגנה' וצה"ל שנפלו במלחמת העצמאות, ובמיעוטם מונצחים חברי 'השומר', אצ"ל ולח"י, תנועת הנוער בית"ר, אזרחים שנרצחו במאורעות 1929 ו-1939-1936, ועוד.

ספרות ההנצחה ביישוב ובראשית המדינה היא סוגה ייחודית בהיקפה ובמאפייניה בהשוואה לאופני הנצחה מקובלים במדינות אחרות בעולם באותה עת. ביישוב ובשנותיה הראשונות של ישראל הנציחו את החללים בעיקר באמצעים ספרותיים ופחות מכך על ידי מבנים מונומנטליים, אנדרטאות ופסלים, המאפיינים למשל דפוסי הנצחה בולטים בצרפת ובריטניה לנופלים בשתי מלחמות העולם.

הספרים והחוברות השמורים באוסף הארכיון הוכנו ופורסמו בידי בני משפחות הנופלים, ידידים, חברים לנשק, יישובים וערים, חברות ציבוריות ופרטיות, בתי ספר, ועוד, ובידי משרד הביטחון. פרסומים אלה כוללים בדרך כלל ציונים ביוגרפיים על הנופלים, תצלומים שלהם, זיכרונות ורשימות על חייהם וזמנם, וכן חיבורים ושירים, מכתבים וקטעי יומן, ציורים ורישומים משלהם.

בעשורים האחרונים נעשה חקר השכול וההנצחה נושא חשוב בארץ ובעולם הן להיסטוריונים והן לחוקרים מתחומים נוספים במדעי הרוח והחברה, כגון ספרות, אמנות, סוציולוגיה, אנתרופולוגיה ופסיכולוגיה. ספרות ההנצחה השמורה בארכיון לתולדות 'ההגנה' עשויה לשמש לא רק לחקר השכול וההנצחה, אלא מהווה מקור עשיר לחקר החברה היישובית והישראלית, תולדותיה, ערכיה ותרבותה. הרשימות והתצלומים, המכתבים והיומנים, החיבורים, השירים והציורים, מספקים להיסטוריון ולחוקר אמצעים מגוונים ומהימנים להתקרב לתודעתם של בני הזמן, להבין את עולמם על אמונותיו ורעיונותיו, תקוותיו וקשייו, להכיר את שפת כתיבתם ודיבורם, ואף להתבונן במאפייני לבושם ובשפת הגוף שלהם.

אילוסטרציה לדף הבית-התיעוד בארכיון-אוספים מיוחדים.JPG 
מימין לשמאל: החוברת יצחק זמיר (עברון, תש"ט), לזכרו של אחד מטובי הסיירים בפלמ"ח שנפל במלחמת העצמאות; הספר חברינו שנפלו: יד לנופלים במלחמת השחרור מבין העובדים ובני העובדים בחברת החשמל לארץ-ישראל, חיפה ומחוז הצפון (חיפה, 1951); הספר אליהו הרשקוביץ (תל אביב, תש"ז), לזכרו של אחד המדריכים הבולטים בלשכת ההדרכה (לה"ד) במטכ"ל 'ההגנה', שהתנדב לחטיבה היהודית הלוחמת (חי"ל) בצבא הבריטי במלחמת העולם השנייה ונפל באיטליה באפריל 1945; והספר טוביה קושניר: מחקרי-טבע ומכתבים (תל אביב, תש"ט), לזכרו של אחד מן הל"ה שנפלו בינואר 1948 בדרכם לגוש עציון, איש הפלמ"ח, בוטנאי חובב וסטודנט מבטיח לביולוגיה באוניברסיטה העברית.